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[原创] 【长文醒目】星际2的2016年总结 [复制链接]

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一年章 两年章 三年章 neotv原创先锋

发表于 17-1-7 13:56:44 |显示全部楼层
本帖最后由 泽拉图之刃 于 18-1-21 17:28 编辑

说明
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(本文的中国,与暴雪WCS赛区划分保持一致,仅指中国大陆地区。本文的星际,仅代表星际2。)
(数据来源:wiki.teamliquid.net/starcraft2/Portal:Leagues (TL),aligulac.com (ALC),esportsearnings.com (EE),三者数据有些许出入,但可接受。)
(ALC不录入执政官赛事、战队联赛的奖金,2016年尚未录入的重大奖金包括年初GPL执政官比赛、WCA中国后两个赛季、WESG城市赛和中国区)

一、中国星际
(一)奖金池:雾里看花
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两种方法来定义中国地区的星际奖金池一是所有国手获取的赛事奖金二是不排除国手的、在中国举办的线下赛事或由中国组织的线上线下赛事的总奖金。第一定义衡量的是国手实际获得的奖金,数据的准确性和可比性较好,在下一节的“(二)奖金榜:缓慢增长”予以分析;第二定义反映的是国内市场面向国手的奖金投入,但数据的准确性和可比性不如第一定义。为了更深入透彻地反映国内市场的奖金投入状况,笔者将国外选手的数量较多或获取奖金更多的那部分赛事列为“国外”,其他赛事列为“国内”。比如,功夫杯的国外参赛选手不低于50%,且获取的奖金超过50%,就列为“国外”。

(表1)

表1列出了根据第二定义得出的奖金统计(数据来源于TL和新闻,单位为人民币),并将各项赛事分类,时间分期以赛事的预算年度为依据。比如,WESG总决赛虽然在17年举行,但仍归入16年。16年国内奖金池共有576万元,较15年增加415万元

面向国内的奖金池在16年保持稳定,接近100万元。在网易减少国内投入的同时,WCA和WESG两项赛会型赛事增加了对星际的投入。大家往往认为16年的国内奖金投入暴涨,造成这一刻板印象的原因在于,WCA和WESG这两项赛会型这两项赛事面向国外的奖金池增加了约414万元,构成了增加的全部。星际对第三方组织的赛会型赛事的吸引力,不外乎是RTS仅存的主流项目。从这点上看,只要星际的观众和收视率在一定水准之上,综合性赛会就不会拒绝星际游戏。同时,赛会因为本身对一线电竞LoL、DOTA2的主流战队缺乏吸引力,需要依赖二线电竞项目来保持人气和电子竞技的招牌。那么,星际之于第三方赛会就有相当的重要性吗?残酷的现实是,并非如此。或者是财务考虑,或者是目标选择,有更多的大大小小的赛会并不考虑星际。而且,WCA在17年的计划又排除了星际,也就减少了30万元的国内奖金和14万美元的全球奖金池。于是,两个问号摆在星际圈面前:WESG向星际分配的高额奖金能否继续下去?星际能否吸引更多的第三方赛事?

网易一直是奖金投入的主要来源。16年的国内投入减少到27万元,占国内部分的1/4强;同时,网易的奖金总投入有60万元,占总奖金池的1/10,如果不考虑WCA和WESG的总决赛,那网易的总投入依然能有四分之一。15年末到16年初,网易的奖金投入曾经大幅增加。究其原因,一是虚空版本发布,新资料片和任务包、合作英雄等内购产品的销售,带来了新的资金流入,二是直播人气的上涨和休闲游戏模式的开发,引起了玩家人数的再次增加,进一步扩大了产品销售,三是WCS 2016体系对非韩赛区赛事的鼓励和促进。奖金在下半年断崖式的削减实在让人摸不着头脑。

此外,今年的线下分站赛也有增加,WCS上海站、IEM上海站和NSL国际邀请赛。线下赛的优缺点十分明显,优点有相同的网络、时间、地点条件能更真实地反映选手们的实力,选手和观众有丰富的互动;缺点则是组织成本极高。如何有效削减成本、扩大收入,是对赛事组织方的管理能力和想象力的双重考验。

线上赛的增加是16年国内赛事的又一特点。不仅有功夫杯的延续,还出现了雷锋杯、斗鱼杯和上甘岭双周赛,以及WCS各项赛事的国内选拔赛。线上赛的优缺点与上述的线下赛完全相反,所以非常适合小额奖金的赛事。针对雷锋杯等赛事的奖金分配现状,笔者再次呼吁将奖金分散到前八名或前六名。经验上看,这既不会降低对韩国选手的吸引力,也能让国手有机会分一杯羹。

16年奖金投入的增加让很多人欢欣鼓舞,以为中国星际的又一春即将来临。然而,到了年末,笔者怀疑17年未必一定是春暖花开。不仅丢了WCA,斗鱼杯、上甘岭杯这些线上赛也寿终正寝。GPL国内的新年计划不明,GPL和NSL的国际邀请赛顶多维持原状。也就是说,面向国内的部分继续增长的可能性不大。国内选手若想增加奖金收入,就必须提高水平,在面向国外的赛事里抢夺更多的奖金。

(二)奖金榜:缓慢增长
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第一定义的奖金池,也就是奖金榜,可以在ALC查到。因为16年ALC的国手奖金漏记较多,且为了区分各赛事的贡献,特制作表2以显示16年奖金收入前15人的情况(数据来源TL,单位为人民币)。很明显的是,WCS联赛和网易GPL为国手贡献了近一半的奖金,这与WCS体系为世界选手贡献奖金的比例相似。WCA和WESG两项第三方赛事也贡献了三分之一的部分。海外赛事、功夫杯和NSL国际邀请赛占据了剩下的18%。这也暗示了从16年国内面向国外的赛事中受益更多的是国外选手。功夫杯和NSL国际邀请赛的总奖金合计高达71万元,而这十五名国手仅抢到了17.8万元,仅占25%。

(表2)
(表3)

表3列示近三年奖金榜前十的情况,显示出前十名的平均奖金在逐年缓慢增长。表2和表3都没有加入17年1月1日结束的NESO。如果补充NESO的奖金,ia就超越toodming,卫冕奖金榜冠军。ia职业生涯年平均奖金和jim并列国内第一。以现在的吸金速率来看,两年之后ia就会从jim和xigua手中夺取“职业生涯总奖金第一人”的称号。就奖金数字而言,ia距jim就相差一个WCS大赛冠军,而这正是ia的梦想所在!

根据透露出的工资数据,一二线国手的月薪大约在3000元至8000元之间,即年薪4万元至10万元。综合上面的奖金,可以得出国手前十名的平均收入略高于15万元,最高可以有30万元。公开数据显示,上海职工平均年收入约为7.5万元,那么一线国手的平均收入大约是上海职工的2倍,最高收入是其4倍。然而,在吸引新人方面上更重要的对比是,星际选手的奖金和总收入与国内LoL、DOTA2选手相比实在是天壤之别,而这正是国内星际新人始终较少的重要原因。


(图1)

新人关心的收入不仅是业内顶尖选手的情况,更是业内二三线选手的情况。合理的基层选手收入,显然会是圈外人进入业内的一个重要考虑指标。图1显示了国手历年奖金收入前20名的分层平均数(数据来源ALC,经过部分修正)。随着近三年赛事和奖金的增长,第11至20名选手的奖金收入绝对值也有了明显的提高,上下层的比率从13年夸张的31倍压缩到16年勉强可接受的10倍。即便如此,平均奖金也只有1800美元,加上大约3、4万元的年薪,那么,一位游离在各项赛事边缘的三线选手,一年的收入也就是5万元。这个收入足以吸引更多的新人吗?

(三)选手:新老交替
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国内奖金的疯狂投入并没有吸引到更多的职业选手。图2显示了截至16年底世界选手的年龄分布,按韩国、欧美和中国分类。WCS体系下的拉美、港澳台和亚太等区域都归入欧美。因为WCS要求参赛选手年满16岁,所以以17岁虚岁为起点。国手的数量与前两年保持一致,活跃的人数略超过20,其中有一定竞争力的大约为15人。国手各年龄段的人数较为平均,这表明国内职业圈在人数上的发展其实有限,年龄结构上相对欧美和韩国也不具优势。令人担忧的是,16年没有新人,这意味着国内星际距离封闭的小圈子又近了一步。小标题的“新老交替”,仅仅是指选手实力上的优胜劣汰。这一年延续了前一年的选手新老交替,我们目睹了年轻人的崛起、中生代的统治和老将们的反抗

(图2)

在多数的选手、主播以及观众眼里,ia是现在实力最强的国手。综合地看赛事成绩、奖金收入和天梯积分,可以证明这一结论。除了自身的不懈努力,稳定而优厚的战队训练环境也是多数国手可望而不可即的。另外,平衡性在下半年向虫族的倾斜,也是一个不可忽视的因素。Ia在国内的统治力和很高的天梯积分总是让人寄予厚望,可是国际赛场的表现总是失望多于遗憾,不过16年底IEM京畿道站的表现总算是带来了一丝振奋。刚满24岁的他正值职业生涯的黄金期,有理由相信他的国际表现还能更上一层楼。

略弱于ia的选手有cyan、toodming和xy。Toodming的表现依然神经刀,xy充分利用了版本变更所带来的有利因素,两位处于职业生涯末期却不服老的老将依然是所有年轻选手必须跨越的高山。cyan与ia同龄,论天赋和勤奋也不遑多让,两人可谓是国内的一对双子星。年中的战队更换风波让这位脾气有些急躁的年轻人一时无心投入,而平衡性的倾斜也对他略不利。cyan在16年几经起落,这一年的悲喜清欢或许比寻常选手的三五年还要丰富。是福是祸,如人饮水,冷暖自知。

不满17岁的Time是检验一线实力的试金石。Time时有亮眼的发挥,但至今仍未闯入过决赛。他在挑战xy国内第一t的地位,但也不能忽视同样未成年的coffee和msk。Jim不再被认为是国内一线,但还是能在重要比赛上战胜time。Macsed、jieshi、xigua、breakinggg、punk、silky、sakya同样也处于国内二线的水准,只是强弱之分。当然,不能忘了最强业余ein。

16年5月笔者指出,“顶尖国手的实力大概在非韩第16-32名之间、一线国手大约在32-64名之间”。现在稍作修改为“顶尖国手的实力在非韩第16-24名之间、一线国手在24-48名之间,二线国手在48-96名之间”。对国手而言,最需要的是对外交流,却被参赛名额少、地理隔绝和跨服务器延迟高等困难所阻碍。WCS 2017体系中,中国选手在非韩赛区的巡回赛有了两个名额,在一定程度上增加了出国参赛的机会。

想要再次强调的是,国手们所处的国内星际环境并不乐观。很多人以为国内环境很好,他们的关注点在于高额的奖金投入。笔者在《2016年1-4月星际2全景总结》里提出了一个有关人口、职业化和资本的行业发展理论,指出职业化是根本动力。职业体系的目的与作用,既是提高从业人员的竞技力和竞技成绩,同时还提供从业人员以良好的从业环境。良好的从业环境,一是奖优惩劣的竞争环境,从物质和精神上激励选手不断进步;二是从容的竞争环境,即保障从业人员基本的生活水平,让他们能够后顾无忧地去投入到竞争中。

中国的星际环境现状是,相对于国外,资金投入大,但人员数量少、收入分布不均、赛事和战队的制度化水平低。三者的不平衡造成了观众对选手的期望和选手赛事成绩之间的较大差距。难道是钱多坏事?资金的投入是任何一个行业腾飞的必要条件,所以批评资本的投入无异于南辕北辙。关键是,因为资本的高流动性,行业的制度建设往往落后于资本的投入,所以在发展的前期会产生一系列的乱象。乱象之一,就是选手满足于一时的高收入而缺乏和外部竞争的动力,整体水平的发展未必跟得上圈外的选手的发展。从业人员要做的,不是拒绝资金的涌入(事实上也无法拒绝),而是加强行业的制度发展,做好制度与资本的匹配,从而吸引更多的人才和资本的流入。否则,资本就会无情地离去。整个职业生态体系的发展绝非简单的线性增长。这是不是很像国内足球和电影的现状?只是区别在于,足球和电影有永恒的未来去等待,星际则只有眼下这两三年。未来,当韩国彻底衰落后,如果中国星际想要和欧美一争高下,就必须踏踏实实地做好职业体系的建设,否则,以现在的人数来看,未来胜算太小。

所以,提高国手实力的办法依旧是,于短期,送选手去韩国练习;于长期,在国内加强职业体系的建设。我们再一次听说如time、cloudy等人将要去韩国训练,希望这次能成行,且得到提高。至于职业体系的建设,即个人联赛和战队联赛,则分别在下面两节里具体阐述。

(四)战队:为何而战
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国内的职业战队依旧是四支,IG、ZOO、DR(原麦田)和XTeam。IG不愁资金,但也无意扩充队伍。ZOO看似稳定,实则勉强生存。XTeam由小色搭台,也算过得去。唯一漂泊无定的是cyan、jieshi和coffee等人的队伍。9月的离队争议让cyan成为风口浪尖的人物。jieshi乱凑热闹只能自取其辱。Cyan本该第一时间自证清白但默不作声,直到11月底才在微博上郑重其事地发表声明

这个事件再次对战队或俱乐部的意义提出了疑问。小色在年末提出了新的理解。他以网球为例,认为俱乐部对单人竞技项目的职业选手不具有重要性,符合市场规律的俱乐部可能只是玩家的聚集地,从中培养出高水平的职业选手。笔者在另一篇文章《Kespa体系的终结与合作模式的兴起》中指出,韩国战队体系是一次机缘巧合的辉煌,强行复制韩国战队体系只会以失败告终。至于小色的新理解是否更符合实际,则需要了解网球等传统体育项目的经验,并根据电子竞技的自身特点来作判断。不过有一点可以肯定的是,国内的不同之处在于,解说的高人气是目前国内的战队赛得以延续的重要因素。有心者可以充分利用这个千载难逢的优势,因势利导地帮助选手获得一个稳定的训练环境。如果战队赛的确不可持续,那从业者必须尽快抓住这个窗口期招揽更多的选手,为个人赛事体系的建设打下人员基础。

尽管拖了小半年,但16年的NSL战队赛还是按部就班地办下来了,这必须给予称赞和鼓励。不过,战队赛的建设距离稳定和可持续的目标还有很长一段路要走,其中有不少问题需要组织方有更深入的思考。

首先是战队赛的功能。战队赛当然是为战队而服务的。另一方面,笔者认为应当注重对中低水平选手的培养。即使脱离战队赛,高水平的选手也能获得足够的赛事参与次数和奖金收入。中低水平选手当然也应该积极参加个赛,但战队赛给了他们更平等的出场机会。于是,中低水平选手多了一份延续职业生涯的理由,潜在的新人也多了一份进入职业的理由。这在韩国战队联赛体系中表现的非常明显。

其次是奖金安排。笔者再次提出为每一盘发放小额的获胜奖励。这既激励选手认真对待比赛,又能为中低水平选手提供收入。

再次是赛制安排。1v执政官的对抗形式固然让弱队有机会从强队那里赢下一局,但这既不公平,也不能有效锻炼选手。而且,到底有多少人会在乎弱队的这一分呢?不如干脆回到1v1的模式吧。

最后是外援的限制。如果每场赛事的4局对抗,有一半是国外选手,那又如何培养新人和中低水平选手?

对于NSL战队赛,一个很现实的考量是赛事的盈利性。战队赛的人气总是低于其他赛事和节目。若非小色或91解说,人气就显著地更低了。我们不可能了解到NSL的盈利情况,只能希望赛事的成本有所控制,明年能继续看到组织更完善的新一届战队赛。

(五)赛事方:三心二意
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诚如笔者之前的担忧,网易在16年的投入果真是虎头蛇尾。尽管自15年11月以来网易先后举办了三次大赛,投入奖金近百万,可是16年GPL仅有一个赛季和一次总决赛,赛事的发展竟然倒退回起点了。连模仿WCS的三届大赛都做不到,真是让人扼腕。仅从赛事构建来讲,笔者已多次指出GPL未必需要与WCS完全匹配。WCS常规赛季一般于9月结束,那国内在10月和11月就不需要大型个赛了?17年WCS巡回站有4站赛事,很可能出现两次赛事在时间上是接近的,那GPL就必须匆忙举办两届吗?既要融入WCS,又要做到一定的独立性,GPL的赛制设计的确颇费脑筋

更让粉丝担心的是网易对星际的态度。作为游戏运营商,网易的态度显然是市场的风向标,网易的举措决定了星际市场的发展,产业的兴盛也必然让网易受益。然而,网易在16年对星际的态度显得十分暧昧。事实上,暴雪的态度也模棱两可。就17年而言,一方面WCS赛事的计划数量没有增加,奖金总额度保持之前的水平。另一方面,合作模式仍在继续,还开发了星际自己的赛事奖金众筹方式。星际的确不可能是网易的摇钱树之一,但网易在16年的退缩实在是不符合我们对国内观众数量、合作模式玩家数、游戏内购买量的估计。或许事实总是不如我们想象的那么乐观。

无论是人手不足、分身乏术,还是盈利困难、入不敷出,NSL的艰难举办再次暴露了neotv在星际项目上的犹豫不决。从市场的角度看,星际的确不是当前值得大力投入、深耕布局的电竞项目。且不说LoL和手游项目,就是同属于暴雪网易的风暴,恐怕也比星际具有更高的盈利水平。这里要再一次提到网易和暴雪的暧昧态度,仅从赛事的布局来看,风暴的重要性和资金投入显然高于星际的一个层次。包括笔者在内的很多人都曾经指出,暴雪有那么多“亲儿子”,未必就倾心于星际。这一判断似乎正在成为事实。

(六)解说:寻求突破
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15年末到16年初的时候,同样让二线解说看到了希望。可是到了16年末,希望再次黯淡了。笨哥狼爷还是主要驻扎在火猫,也会去熊猫解说雷锋杯,或是斗鱼解说WCA。他俩赖以生存的项目是火猫的GSL和SPL资源。但SPL已经终结,17年的GSL未必继续为火猫所独占。尽管他俩不失为小色91之外的第二个选择,但笨哥狼爷仍然没有获取到可观的观众资源,也就没有充沛的商业资源,恐怕只能勉力前行。对栗子咩和考拉拉而言,17年恐怕要延续16年下半年苦苦挣扎的状态。客观地说,16年对以上这几位二线解说并非毫无机会,尤其是背靠火猫的笨哥狼爷。GSL直播的观众人气数量确实稳定增长到高峰的三四万,但其他赛事也就一两万。很难了解到确切人数,可是弹幕的数量远远不能和小色19相提并论。栗子咩和考拉拉的直播人数就更低了,能坚持下来的确是真爱。

解说生涯在笨哥豪斯已是至少五年,狼爷有两三年吧,栗子和考拉拉也有一年多,为何他们的吸引力如此至少?笔者以为,他们各自要么不够专业,要么不够诙谐,要么既不够专业也不够诙谐。笨哥有一定的专业性,也愿意发挥他的幽默,但似乎效果极差。笔者极少因他的抖机灵而忍俊不禁。狼爷的专业水平毋庸置疑,误判虽不少,但终究是准确的多得多。可他实在不幽默。在笔者记忆中,他从未讲过一个笑话,也几乎不讲与职业圈有关的非赛事信息,这就有些阳春白雪、曲高和寡了。考拉拉低调勤勉,少说少错。他宁可在比赛间隙埋头玩小游戏,也不会找话题与观众互动。豪斯的解说专业性尚可,能够东拉西扯,知识面与见闻不算少,姿势水平不低,无奈就是没人能接他的话!对栗子,笔者只能说他活在自己的世界里了。去年的总结里建议他们“走自己的路”。现在看来,他们尚不能“迈开两条腿潇洒地前行”。

去年总结对小色的评价是“我即是虫群”。这既充分表达了小色的国内星际地位和已建立起的商业圈,也暗含了小色难以更上一层楼的困境。尽管人气不等于人数,可斗鱼的观众人气在16年增加有限,似乎在暗示观众数量已达到一个瓶颈。不过,商业圈的扩张并没有因此而停滞。接二连三的新广告、功夫杯的持续运营,都足以证明稳定的两三万观众所具有的流量变现能力。从商业来看,小色91明显处于解说市场上的单寡头垄断地位。随着很有可能回归的GSL版权,其他解说的生存空间很可能更加逼仄。

高人气使得小色实际上成为了星际方面领军的公众人物。他的一言一行很容易被广为传播,而他的某些见解原本就有些狭隘和主观,也就很容易被批评或误解。他在16年里为星际圈提供了不少争议事件,比如byun退出Xteam、polt与strange的WCS平局、“韩国联赛早点跪”等。显然,小色还没有适应公众人物的社会角色。

二、国外星际
(一)整体环境:止步不前
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15年末,无数人期待虚空的发布为星际产业注入一针强心剂,暴雪也变革了WCS体系以更好地扶持欧美星际圈的发展。然而,冷冰冰的奖金数字显示出资本对欧美星际圈的持续冷淡。若非暴雪将年末总决赛的奖金池翻倍到50万美元、合计约19万美元的WCA和WESG举办的地区选拔赛,16年世界奖金池反而将减少到270万美元。


(图3)

图3统计了星际历年奖金池(数据来源ALC、TL),按中国、韩国和欧美分类、并按日历年度分期。“地区”分类的标准是指在该地区举办的线下赛事或由该地组织的线上赛事。从中可以看出以下趋势:

一是世界奖金池从12年顶峰的430万美元逐步下降,16年为313万美元;
二是WCS体系中大赛的奖金池稳定在160万美元(算上同口径小赛的16年总额与17计划的200万美元很接近);
三是WCS对韩国的重要性越来越大,16年占韩国地区奖金池的73%;
四是中国地区占比越来越大,16年第一次突破10%。如果算上WESG世界总决赛的40万美元,则16年世界总奖金池将达到350万美元,而中国奖金池将超过75万美元,占比超过20%!

(图4)

图4统计了星际历年的选手和赛事数量(数据来源EE)。可以看出选手数量也随着奖金池的下降而呈下降趋势。近三年赛事数量保持在600上下,这完全归功于以雷锋杯、斗鱼杯、OSC、OlimoLeague等小型线上赛的发展。由于选手数量的减少远大于奖金总额的减少,人均奖金反而缓慢攀升到16年的8000美元,约5万元。5万元正好是第10名国手的奖金收入,而活跃的国手数量大约是25人,这表明16年中国的奖金分布与世界相似。进一步地,国内与国外的联系仍然大于分离,国内还不能称为一个“封闭的圈子”。人数下降、人均奖金的提高,说明奖金的集中度在提高,选手间的奖金分配差距在扩大。就整个世界而言,星际正在缓步迈入一个“封闭的圈子”,而这或许是每一个游戏走向没落的必由之路。

(二)欧美星际:柳暗花明
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欧美选手在这一年的成长速度之快是很多人都未能预见的。尽管WCS总决赛的决赛选手仍然是两位韩国人,可欧美选手在之前的一连串对抗中不断涌现出乎意料的过人表现,尤其是neeb在韩国本土举行的Kespa杯上一举夺魁,让所有人都意识到冠军对欧美人而言不再是遥不可及的了

事实上,他们的成长并非毫无踪迹可寻。Nerchio的职业生涯可追溯到星际2诞生的10年;虽然neeb今年才正式迈入职业生涯,但前两年就有他比赛的身影;showtime在去年wcs非韩大赛上就已有四强的成绩。诸如harstem、ptitdrogo、elazer等人的征战经历也至少有两年。他们之所以不出名,无非是因为我们对欧洲选手的关注太少,以及他们被过去成批的韩国顶尖选手所压制。

欧美赛区的人数肯定不限于上文图2所示的数量,具备一定实力的估计有75人。欧美有更多的年轻选手。Heromarine、masa、neeb、drogo、uthermal、elazer,这些一二线的欧美选手都不大于22岁。也就是说,这些欧美选手才是国内选手在未来真正的对手

不过,不同种族的选手还是有较大的区别。欧美的虫族和神族选手已经和他们的韩国同伴在实力上相距不远,但即使虚空版本下的人族对多线和微操的要求已经大幅降低,韩国人族还牢牢保持着第四种族的美誉,欧美人族依然落后他们至少一个档次的身位。

令人担忧的是,欧美星际奖金池自15年起的萎缩却给欧美选手的崛起蒙上了一层阴影。如图4所示,15年和16年的欧美星际奖金总额没有变化。若非暴雪的慷慨解囊让WCS总决赛奖金增加25万美元、合计约19万美元的WCA和WESG举办的地区选拔赛,16年的欧美奖金总额将会下降22%!另一方面,可以从赛事数量上更容易看出欧美圈资金投入的减少。TL统计的10个premier级别赛事比15年少了5个。除了DH和IEM,再也不见第三方的大型赛事。同时,DH、IEM与WCS赛季的合并减少了实际投入的奖金额。

major和minor级别的赛事也有显著的减少(剔除中国举办的各类赛事)。WCS 2016体系虽然增加了对国际赛区第三方赛事的资金援助,却提高了对中小型赛事的要求。16年要求最低的积分赛其奖金总额要达到2.5万美元,而14和15年仅为1万美元。或许星际对观众的吸引力下降是第三方赛事减少投入的最重要原因,但WCS积分的缺失引起欧美选手的不重视,想来也是欧美地区中小型赛事减少的另一个原因。

(图5)

奖金总额保持不变但赛事数量减少,很容易推理出选手间的奖金收入分布趋于不均。这的确是16年欧美赛事所发生的新变化。图5显示了欧美历年奖金收入前64名的分层平均数及其比率。我们看到,尽管13至15年的三年里平均收入较低,但前32名和后32名的比率不高于4,也就是说选手间的奖金分布较为接近,二三线选手也能获取一份可以的收入。到了16年,前32名的平均奖金达到了3.2万美元,同比增加63%。但是,不仅分层比率急剧拉大到8.7倍,后32名的收入还比15年下降了近35%!笔者不敢断言多大的分层比率是可以接受的,但后32名收入的下滑显然令人担忧。收入的下滑很可能引起底层选手的离开和潜在新人的排斥。如果考虑到欧美选手显然不只是这64人,那奖金分布的不均衡状况就更加不妙了。

(三)韩国星际:壮士暮年
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现在看来,16年4月的总结里提出的“SPL可能在17年结束”这一论断还是保守了。正如《Kespa体系的终结与合作模式的兴起》所指出的,韩国kespa体系的终结早有预兆,假赛不过是压垮骆驼的最后一根稻草。星际1的辉煌使星际2的kespa体系受益良多,体系的建立对当时而言是一份免费的午餐。但是,初始的廉价带来了高昂的维持成本,没有观众和商业基础的职业体系终将消亡。必须再次强调,作为迄今为止电竞史上(不仅是星际历史)最成熟、成功的职业体系,kespa体系在韩国星际的终结,不是体系本身的失败,而是星际2在韩国的失败

这样看来,笔者之前坚持暴雪理应当对韩国加大资金援助的看法就显得可行性不足了。毕竟,空中楼阁只能在幻想中存在。但又不可能置那二三十位高水平的韩国选手于不顾。既要让他们提供精彩的赛事来吸引观众,又要加大韩国与非韩的赛事交流来帮助非韩选手迅速成长,还要考虑资金投入的成本收益与可持续性。暴雪在韩国星际上的布局的确左右为难。

16年韩国赛事只有各两届的GSL和SSL和一届kespa杯,以及最后一届SPL。如此匮乏的赛事显然不能支撑起之前多达近百位的选手,尤其是SPL的萎缩和结束使二三线选手丧失了稳定的训练和成长环境。这样也就不难理解为何韩国选手已经没有19岁以下的年轻人了。上文图2所示,23岁至25岁这个年龄段是韩国选手人数最多的,20至22岁这一段也有差不多的数量。韩国选手普遍处于职业生涯的黄金年龄。未来的一两年内,他们仍将保持对非韩选手在整体上的优势,而这并不排除个别非韩选手达到并超越他们的可能性。

因为战队及战队工资的存在,所以奖金只是韩国选手收入的一部分。Kespa之前公布选手战队平均工资为4万美元(当时汇率),而ALC统计的韩国选手前32名在13至16年的平均奖金分别为6万、6万、4.1万和4.5万美元。Flash曾在采访中透露,stats和zest的年薪约为7、8万美元,战队之间的私下协议是选手年薪不超过7万美元。据此,笔者猜测过去几年里奖金约占韩国选手收入的30%~60%。于是,就可以得出一个不精确的推论,韩国选手的平均收入在17年将下降一半

随着17年WCS赛事的奖金分配更加集中,非韩地区举办的线上赛会吸引更多的优秀韩国选手,韩国选手的收入差距必将越来越大。面临收入减少的预期,底层选手将何去何从?生态圈的崩溃总是首先从作为基础的底层结构解构开始。那么,韩国选手的陨落只是一个时间问题。从这个意义上说,kespa体系作为一种市场自发的体制,好大于坏。只是韩国星际2的kespa体系并不是那么的自然而然。另一方面,kespa体系的终结也使得韩国和非韩选手在职业体系上回到了同一起跑线,某种意义上说未来的竞争会更加平衡一些。

即便如此,16年的韩国选手也并非完全没有亮点。“一人军队”byun和成熟的dark这两人的激烈对抗造就了16年的一对宿敌。虽然patience的职业生涯早已开始,但他在16年的迅速崛起还是让人眼前一亮。下半年来innovation、soo、maru等人的状态恢复,让明年的韩国赛区悬念又大了几分。珍惜韩国选手在未来的每一场比赛吧,或许每一次大赛都会是某一位选手的最后演出。

三、星际与暴雪
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虚空之遗版本的发布不仅为星际的主线故事划上了句号,也预示着这款即时战略游戏终将到来的结束。面对不断下滑的赛事观看量和天梯对战人数,暴雪试图为星际延长生命周期,其目的不但是尽可能地挖掘游戏所能带来的经济收益,还体现为承担即时战略游戏历史传统的一种责任感和使命感。若非暴雪创始人之一的迈克·莫汗的鼎力支持,很难想象暴雪为星际付出的大量人力物力。

如今,MOBA类游戏在电子竞技上的霸主地位越来越巩固。即使在暴雪系游戏的内部竞争中,星际也落后于炉石、守望,甚至是风暴,这从暴雪为每款游戏的赛事布局和资金投入上一目了然。外部环境无法改变,能变的只是游戏本身。就1v1对战而言,星际的项目成员越来越依赖于平衡性的修改去达到所谓的游戏最佳形态。令人疑惑的是,他们公开宣称游戏目标并非是更多的销售量和玩家数量。那他们的标准或目标究竟是什么?对这一问题模棱两可的回答,或许解释了至今为止星际的游戏机制在改动上的反反复复。

(一)竞技:难以平衡
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笔者在《1v1对战存在什么问题》指出,  RTS游戏的对战原则是对抗性、操作性和观赏性的平衡,在游戏设计目标的指引下有所侧重又不偏袒是游戏节奏,而非平衡性,对游戏的观赏性和对抗性有更重要的影响

虚空版本的最大改变是开局引入了12个农民。更快地度过最初的资源采集,更早地进入三矿乃至四矿的运营,大兵团作战的场面更多,多线进攻更加频繁。16年WCS总决赛及之前的比赛里,即使tvz的对抗略输于虫心的经典场面,可六类种族对抗的观赏性比虫心确是更加均衡。

但暴雪人员的关注重点一直是平衡性,总是希望通过平衡性补丁去影响选手的战术策略,来丰富游戏体验。为此,补丁的数值变化总是较大的,轻微的回调或者太迟或者没有。14年上半年神族夺冠如探囊取物,虫心末期tvt、tvz机械化几近无敌,虚空早期使徒imba,后期snute流使pvz成为难题。从历史上看,正是每一次的大补丁严重地破坏了平衡性,大幅压缩了选手的战术博弈空间,影响了选手们的赛事成绩。当赛事数量逐渐减少的当下,这种大补丁的变动使得选对种族才更容易出成绩,而这显然会挫伤选手的积极性。

窃以为,RTS的平衡性比MOBA更难调整。一个英雄太强,大不了禁用,但RTS不可能禁用某一兵种。不同水平层次的玩家有差异极大的运营和操作水平,所以实现所有水平层次上的三族相对平衡既不现实也不必要。既然强调竞技,也就决定了职业选手之间的平衡性才是游戏项目人员需要认真对待的。事实上,连游戏数据的程序员也很难使补丁的实际效果达到预期目标。那么,小幅调整才应当是现实的选择。这样,既不干扰选手的赛事成绩,又能逐渐改变战术策略、丰富游戏体验。

最近的大补丁试图让人族的作战主力从生化部队变为机械化军团,让神族更多地利用航母,让虫族加强对刺蛇和感染虫的使用。暂时的战术发展结果是,对操作要求更低的飙车流、爆航母成为主流,使徒一波也越来越多地在pvz中使用,tvt回到虫心末期漫长的机械化拉锯战。在笔者看来,游戏的观赏性大幅削弱,很多对抗和比赛远远不如补丁前的场面。之前,飞翔坦克的平衡性或许值得进一步探讨,但以之为基础的游戏节奏所形成的观赏性无疑更佳。另外,解放和使徒既能骚扰又能正面作战,设计上不合理、观赏性又缺乏,实在是虚空版本的两大失误,又以解放为最甚。不知有多少人持有同样的看法?

(二)产业:坚守阵线
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随着守望的发布,暴雪完成了对电子竞技主流项目的全覆盖。但对星际而言,观众和玩家再一次被分流。公开数据表明,15年后5个月的月平均观看时长为600万小时,而16年4月至8月的月平均观看时长仅为400万小时。虽然11月回升到500万小时,但在所有游戏中仅排名第15位,作为对比,第一的LoL有7620万小时,第五的守望有2020万小时。尽管国内的天梯对战平均人数在过去两年里达到4万,却不能阻止全球天梯1v1对战的人数从15年平均的35万下跌到16年平均的25万。(天梯人数的数据可参考性较低)

既然暴雪其他游戏带来的更多是负面效应,那星际只能指望自身的变革来谋求发展。除了游戏机制和平衡性的改动,作为全球职业体系的WCS也尤为重要。笔者以前强调增加对韩国赛区的资金援助,但SPL的垮台所暴露出的韩国赛区本身的严重不景气,算是充分揭示了资金援助的不可行性。很难了解到暴雪向韩国赛区投入了多少资金。必须承认,数量众多的韩国选手既是一份珍贵的资产,也是一笔沉重的负债。诚如查尔星港评论文所述,WCS 2017体系的锁区政策,与其说是保护了欧美选手,不如认为是保护了韩国选手。

WCS 2016的一大缺陷是韩国与非韩对抗的全球赛事仅有一次,即仓皇举办的kespa杯。2017年计划了3次全球赛,分别是3月的IEM世界杯和两次全明星赛。由于WCS赛事的奖金总额保持在200万美元,所以韩国赛区和非韩赛区各自的奖金池大幅减少。同时,17年的计划中非韩赛区仅有DH的四次分站赛,明年的赛事数量仍不明朗。奖金流入了全球赛,同时赛事数量减少、奖金更加集中,也让高水平选手的奖金有机会更多。有把握预计,明年的奖金收入分布差距将比今年更大。

四、总结
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“虚空之遗”新版本对星际发展的帮助,并没有达到人们之前的期望。相反,长期的人气低迷最终压垮了韩国地区的战队体系。欧美地区表现出高水平选手活跃但赛事和资本减少的矛盾情景。在半封闭的中国地区,国内电竞产业的爆发反而给16年打入了一针强心剂,但后续的健康发展更需要依赖职业体系的建设和完善。如果中国星际的职业体系建设如传统体育项目一样流于表面,那么,其未来仍将是一小群人自娱自乐的天地。也许,星际终究不过是一场游戏。

附:如何评价选手实力?
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上图给出了笔者对实力的解构,分为三项基本功(运营、操作、多线)、两项高级能力(战术能力、战斗判断)和竞技状态。竞技状态的引入使得各项实力值不再是确定数。而且,选手的各种能力在不同时期也不同,其原因不仅是年龄的增长,还有游戏版本的更替和补丁的变化。上述的评价标准是如此主观的,以至于不可能获得共识。可以用天梯积分或排名、赛事表现来作为相对客观的评价标准

天梯积分和排名的优点是客观和明了,缺点是天梯训练并不能真正表现出选手的真正状态。线上赛事还因为跨服务器延迟和时区导致一时的赛事成绩严重缺乏参考价值。当然,长时间的高排名和好成绩还是能够提供选手实力的信息。因为竞技状态的存在,在评价不同选手的实力并排名时,使用选手在某一阶段的赛事表现更有意义。一个很自然的选择是将对比的期间统一为日历年。然而,经验表明星际2历史上很少有选手能坚持一整年的高水平发挥。Byun在16年的统治期已经很长,但没有达到一年。或许,MVP是唯一一个接近这个标准的选手。随着线下赛事数量的减少,今后将更难通过赛事表现来观察选手的实力。


以前的总结:



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好久没看见过精华的符号了  发表于 17-1-7 21:06
很不错。  发表于 17-1-7 14:47

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发表于 17-1-7 14:09:36 |显示全部楼层
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卧槽,能写这么长的都是真爱
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发表于 17-1-7 14:11:23 |显示全部楼层
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都是你写的还是转载?
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这笔风和我学年论文的笔风好近似啊23333
[发帖际遇]: F91请探归者夕迁 吃鸡公煲,获得 3 节操. 幸运榜 / 衰神榜
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发表于 17-1-7 14:22:51 |显示全部楼层
讲真有理有据
sc2的不知道还能撑过几年 现在是第七个年头
sc1和war3的第七年不知道是什么状况了
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发表于 17-1-7 14:24:28 |显示全部楼层
看起来今年国内的生态还是好了不少 除了GPL办得比较少之外
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雄飞凤舞 发表于 17-1-7 14:11
都是你写的还是转载?

楼主从14年开始就每年写一篇了
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最近韩国比赛的时间要不是欧洲黄金档,要不是美国大晚上,基本不考虑韩国本土观众。 这种韩国人在韩国打比赛给外国人看的模式不知能坚持多久。
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发表于 17-1-7 14:40:25 |显示全部楼层
茶水的见地 发表于 17-1-7 14:33
最近韩国比赛的时间要不是欧洲黄金档,要不是美国大晚上,基本不考虑韩国本土观众。 这种韩国人在韩国打比 ...

今年GSL的韩国时间,每周一次下午5点,一次正午12点。也不是不考虑本土观众。12点推迟半小时会更好些
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发表于 17-1-7 14:41:14 |显示全部楼层
  暴雪2017和18的WCS计划基本不会变,也就是星际至少有2年稳定的WCS赛事环境,GPL新的计划也基本稳定了,选手有比赛可大。NSL明年的赛事计划我还在思考,引入更多的战队,提高收视率才能让NSL继续活下去,锻炼新人我们有义务,但是并没这样的责任,活下去比什么都重要。功夫杯今年会开始改制,每个月一届,一年打8届左右,每届5W奖金,加上天下第一武道会,一年我们自己会投入差不多50W的奖金在里面,但是保护国手的计划将不再进行,以后功夫杯奖金能不能拿到靠自己努力了,因为我要为收视率负责,还是那句话,活下去比什么都重要。
  今年我们会尝试再广告招商上发一些力,争取能有固定的广告收入,这样就可以做一个很好的预算规划,争取做出一个可以造血的模式,持续做下去。至于GSL,我不想压缩其他解说的生存空间,所以不会去买独家,虽然钱已经准备好了。现在的状态就是能播大家就一起播,不能播我也不强求,经过这两年的努力,我们早就不需要韩国联赛做支撑了。还是那句话,大家一起把星际环境做做好,观众做做大才是现在应该做的,竞争管竞争,但是恶性竞争毫无意义。

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发表于 17-1-7 14:42:35 |显示全部楼层
lx724347579 发表于 17-1-7 14:24
看起来今年国内的生态还是好了不少 除了GPL办得比较少之外

sc第7年是05、06年,war3第7年是09、10年,都是正火的时候

sc2算是没遇上好时候

16年国内还行,但17年没了wca,国内少了1/3的奖金啊
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发表于 17-1-7 14:43:11 |显示全部楼层
探归者夕迁 发表于 17-1-7 14:12
这笔风和我学年论文的笔风好近似啊23333

四平八稳吧
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lx724347579 发表于 17-1-7 14:22
讲真有理有据
sc2的不知道还能撑过几年 现在是第七个年头
sc1和war3的第七年不知道是什么状况了 ...

这两个那个时候正当辉煌。
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发表于 17-1-7 14:44:43 |显示全部楼层
泽拉图之刃 发表于 17-1-7 14:42
sc第7年是05、06年,war3第7年是09、10年,都是正火的时候

sc2算是没遇上好时候

WCA我跟他们老板聊一次好了,去年他们后面做事的人也没叫我,我也想着难得去跟他们老板沟通了。他们要的无非就是收视率,好好做下策划,WCA又不是没钱,星际性价比很高,他们没理由放弃

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发表于 17-1-7 14:44:51 |显示全部楼层
本帖最后由 艾达的小刀 于 17-1-7 14:51 编辑
lx724347579 发表于 17-1-7 14:22
讲真有理有据
sc2的不知道还能撑过几年 现在是第七个年头
sc1和war3的第七年不知道是什么状况了 ...

那时sc1在韩国挺火爆的,要不是后来马本座那件事,导致过半spl战队解散,估计sc1联赛还能火好久,spl后来也不会这么快转型sc2。至于war3虽然我很早开始接触,也经常看职业选手战报,但对于职业圈不算了解。不过经常从war3圈内人(解说、选手、赛事组织者)听到一种观点,08年是war3的分水岭,因为金融危机导致大批的战队解散,一夜之间大多数二三线选手没了保障,只留下一线那班还在坚持。此后war3是在走下坡路的,虽然每年仅有的大赛看似还挺火爆。
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发表于 17-1-7 14:47:01 |显示全部楼层
好文章,很客观。楼主幸苦
[发帖际遇]: fuckdieF91 请92吃墨鱼仔,花了 1 牛矿石. 幸运榜 / 衰神榜
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